Le château Renaissance

L’audace novatrice de son architecte, dont l’identité est inconnue, a fait du château de notre commune l’un des plus beaux exemples de l’art renaissant dans le bas Poitou.

Cette perle de notre patrimoine est intimement liée à l’histoire mouvementée de la famille d’Estissac. Issue du Périgord, elle s’installe sur la seigneurie de Coulonges-les-Royaux en 1448. Le mystère perdure quant aux raisons qui poussent cette famille à se fixer en Poitou. Victime de circonstances politiques, la place forte construite par Amaury d’Estissac est rasée sur ordre de Louis XI qui craint un complot ourdi par son frère et auquel auraient pactisé les d’Estissac. C’est en 1473, à la mort de Charles de France, ce frère qui l’inquiétait tant, que Louis XI autorise Jean d’Estissac à construire un nouveau château, non défensif, au cœur de la cité.

Au début du XVIème siècle, Geoffroy d’Estissac décide de poursuivre l’effort entrepris par son père. Celui qui est alors l’évêque de Maillezais et le protecteur de Rabelais, entreprend la construction d’un pavillon massif. Le bâtiment constitue de nos jours l’angle entre les deux ailes du château actuel.

Entre 1530 et 1560, c’est le neveu de Geoffroy, Louis d’Estissac, qui assume l’édification finale du château.

La notoriété de cette famille, la beauté de son château à l’architecture extérieure finement ciselée et au décor intérieur richement travaillé, font que de nombreux visiteurs célèbres s’y arrêteront tels que Charles VIII, Henri II, Charles IX, Catherine de Médicis, Marguerite de Valois, Louis XIII et bien sûr François Rabelais…

A partir de 1849, Octave de Rochebrune, aquafortiste et collectionneur, acquiert certains des plus beaux éléments de décor.

Les restaurations faites à partir de 1980, permettent aux visiteurs de découvrir la magnificence des cuisines et leurs remarquables voûtes d'arêtes losangées. Elles sont aujourd’hui disponibles à la location, pour des réceptions privées, ou des réunions professionnelles.

Classé monument historique depuis 1994, le château revit grâce à un travail de rénovation entrepris depuis les années 2008 et accueille, tous les étés, des expositions d’artistes locaux et internationaux.

Visites du château renaissance, du musée du charronnage et de la tonnellerie et de l’exposition estivale.

En juillet et en août, du mardi au samedi : départ des visites guidées à l’office de tourisme à 10h30 et 15h sauf le mardi matin ou visites libres du château (en dehors des heures de visites guidées).

Hors saison : pour les groupes seulement, voir le calendrier d'ouverture en bas de page, merci de réserver à l’accueil de la mairie au 05 49 06 10 72.

Fermeture du 1 novembre au 31 mars.

Visites en français et en anglais.

Tarifs des visites :
Adulte : 4 €
Enfant de moins de 18 ans : 2 €
Pour les groupes de 10 personnes : 3 € par personne